Seguro que en muchas ocasiones nos lo hemos preguntado: ¿Por qué lagrimamos cuando cortamos o troceamos cebolla? La respuesta nos la da, como de costumbre, la ciencia.

La sustancia que provoca el escozor y las posteriores lágrimas después de cortar la cebolla se denomina sulfóxido de tiopropanal o factor lacrimatorio, un gas liberado tras la ruptura de las células de la cebolla que, al llegar a las neuronas sensoriales de los ojos, nos producen el famoso efecto.

Referencia: Silvaroli JA et al. Enzyme That Makes You Cry–Crystal Structure of Lachrymatory Factor Synthase from Allium cepa. ACS Chem Biol. 2017; 12(9): 2296-2304.

Este fenómeno es un mecanismo de defensa que posee la cebolla contra microorganismos y animales. El factor lacrimatorio está catalizado por la enzima factor lacrimógeno sintasa. Actualmente se desconoce por qué hay personas más tolerantes que otras con respecto a lagrimar en mayor o menor medida.

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